Menu
Russian English

Расследование: Где в США создается российская дезинформация? Investigation: Where does Russian disinformation incubate in US?



Подключайтесь к Telegram-каналу NashDom.US



 Дата: 18.12.2022 16:52
Источник: источник

 


Even when they don't consider themselves to be Moscow's shills, many people who push forward pro-Kremlin misinformation have clear connections with people and organizations that are linked with the Kremlin directly.

The Kyiv Independent mapped some of these connections. (Illustration: Karolina Gulshani)

The war in Ukraine is being decided on the battlefields in the south and east of the country. 

But how it’s discussed in America helps shape those battlefields. Military aid from the West has helped Ukrainian forces turn the tide. Economic aid has allowed the Ukrainian economy to cling to life after a third of it was ripped away by the invasion. 

The Kremlin prepared for this. Over the years, it has done its best to cultivate a discordant chorus of pro-Russian and anti-establishment voices. They slander Ukraine, vindicate Russia's imperialism, and blame NATO for Russia’s war of aggression.

Many of these voices spread false or misleading information.

The Kremlin’s hand isn’t necessarily behind every bit of fake news. But many who write misinformation also interact with people and organizations linked with the Kremlin who use cultural events and diaspora outreach as a guise for lobbying and spreading propaganda. 

These organizations don't go unnoticed by the law. For example, the U.S. government accused one Russian-American, Elena Branson, of leading ”a years-long campaign to identify the next generation of American leaders, cultivate information channels, and shape U.S. policy in favor of Russian objectives. This case highlights the breadth of Russia's relentless intelligence and malign influence activities targeting the United States.” 

 

People who interact with these kinds of organizations and publish misleading information aren’t necessarily Kremlin agents or think of themselves as such. They may be sincere in their beliefs. But it’s instructive to know where they appear and with whom. 

The Kyiv Independent mapped these connections to allow readers to draw their own informed conclusions about the credibility of these people and organizations.

This article profiles several people and groups with alleged ties to the Kremlin. The visual map that accompanies the article displays the people in their orbit and how they’re related. Click on the icons to read a brief dossier of a specific commentator or organization. 

Alleged spies

In March, the U.S. announced criminal charges against Elena Branson — failing to register under the Foreign Agents Registration Act (FARA), conspiring to commit visa fraud and making false statements to the FBI.

U.S. Attorney Damian Williams said that Branson allegedly communicated directly with Russian President Vladimir Putin and a high-ranking Russian minister before founding “a Russian propaganda center in New York City,” called the Russian Center New York. 

She also chaired the Russian Community Council of the United States, known by its Russian acronym KSORS. 

Branson is a Russian-American dual citizen who reportedly married Princeton University economist William Branson. His daughter accused Elena of using William for a green card and infiltrating his sphere of influence, then blowing through all his money. Elena often followed the professor into conferences with world leaders, according to media reports. William has since died.  

Branson was photographed talking to Maria Butina, who earlier pleaded guilty to spying for Russia. Branson and two associates who rallied Russians for Former U.S. President Donald Trump, received Silver Archer awards in 2015 for advancing Russia-U.S. business relations. The man who created this award, Igor Pisarsky, is a Kremlin-linked PR expert, who was Butina’s point of contact for money she received from a Russian oligarch named Konstantin Nikolaev, according to the Daily Beast.

Branson has denied the accusations that her organizations have ever meddled in U.S. politics. In an interview with Russian media in March, she said FBI agents had visited her home and that she faces many years in prison because of a “witch hunt.” 

But both KSORS and Russian Center New York have been under FBI scrutiny for years. Recently, their activities have dribbled to a standstill. A number of staff members appear to have left the U.S. based on some news reports and comments to Kyiv Independent by people in the know.

According to Igor Baboshkin, who chaired KSORS in the U.S. from 2008 to 2014, a large reason for the FBI’s interest in KSORS was a Russian spy that was active in its ranks. 

“Let's say a new consul arrives (in New York). The same day, (the spy) is in his office, that's how they receive instructions. We all saw it,” Baboshkin told the Kyiv Independent. KSORS members complained to Russia’s Foreign Ministry about the spying but nothing changed. 

Weaponizing compatriots

KSORSes are Russian diaspora organizations in many different countries. They are branches of a single global council, the executive body of the World Congress of Compatriots living abroad. This world congress was created by Russian state policy to “ensure the interaction of compatriots with the state authorities of the Russian Federation.” Members told the Russian newspaper Kommersant they consider themselves elements of Russia’s soft power. 

(Even today,  representative Natalya Sabelnik from San Francisco acts in the global council 

The U.S. chapter of KSORS received direct funding from the Russian embassy, according to the U.S. Department of Justice. An article in Russian news outlet RIA Novosti confirms it, describing how the embassy paid for a World War 2 victory commemoration event. 

“(KSORS)... is funded at least in part by various Russian government-run entities,” the justice department stated. “When Branson sought financial support from a Government of Moscow official for the KSORS website, Branson reported that the purpose of the KSORS website was to spread information ‘about the activities of organizations created by Russian compatriots to form a positive image of Russia and Moscow among Americans.’”

Among other post-2014 activities, the group organized an “I love Russia” campaign in the U.S.; held youth forums promoting Russian culture; and lobbied Hawaiian officials not to change the name of the last formerly Russian fort on the islands. It threw celebrations of Russia’s World War 2 victory, parading around in Soviet military uniforms.

Baboshkin said KSORS was once much more focused on outreach and unity among the multi-ethnic diaspora. But, he continued, the tenor of the organization began to change after 2012, when Putin returned to being president of Russia. The Russian embassy increasingly demanded to be in control of KSORS’ events, messaging, and spending. 

 

 

 

 Даже когда они не считают себя подставными лицами Москвы, многие люди, которые продвигают прокремлевскую дезинформацию, имеют явные связи с людьми и организациями, напрямую связанными с Кремлем.

The Kyiv Independent нанесла на карту некоторые из этих связей. (Иллюстрация: Каролина Гульшани)

 Война в Украине решается на полях сражений на юге и востоке страны.

Но то, как это обсуждается в Америке, помогает формировать поля сражений. Военная помощь Запада помогла украинским силам переломить ситуацию. Экономическая помощь позволила украинской экономике выжить после того, как треть ее была оторвана вторжением.

Кремль к этому подготовился. На протяжении многих лет он делал все возможное, чтобы взрастить нестройный хор пророссийских и антиистеблишментских голосов. Они клевещут на Украину, оправдывают российский империализм и обвиняют НАТО в агрессивной войне России.

Многие из этих голосов распространяют ложную или вводящую в заблуждение информацию.

Рука Кремля не обязательно стоит за каждой фальшивой новостью. Но многие из тех, кто пишет дезинформацию, также взаимодействуют с людьми и организациями, связанными с Кремлем, которые используют культурные мероприятия и работу с диаспорой как прикрытие для лоббирования и распространения пропаганды.

Эти организации не остаются незамеченными законом. Например, правительство США обвинило американку русского происхождения Елену Брэнсон в проведении «многолетней кампании по выявлению следующего поколения американских лидеров, развитию информационных каналов и формированию политики США в пользу целей России». Этот случай подчеркивает широту беспощадной разведывательной деятельности России и пагубного влияния, направленной против Соединенных Штатов».

Кремлевская пропаганда становится все более агрессивной по мере того, как Россия усиливает атаки

Люди, которые взаимодействуют с такого рода организациями и публикуют вводящую в заблуждение информацию, не обязательно являются агентами Кремля или считают себя таковыми. Они могут быть искренними в своих убеждениях. Но поучительно знать, где они появляются и с кем.

The Kyiv Independent нанесла на карту эти связи, чтобы читатели могли сделать собственные обоснованные выводы о надежности этих людей и организаций.

В этой статье рассказывается о нескольких людях и группах, предположительно связанных с Кремлем. Визуальная карта, которая сопровождает статью, показывает людей на их орбите и то, как они связаны. Нажмите на значки, чтобы прочитать краткое досье конкретного комментатора или организации.

Предполагаемые шпионы

В марте США объявили об уголовных обвинениях против Елены Брэнсон — отказ от регистрации в соответствии с Законом о регистрации иностранных агентов (FARA), сговор с целью мошенничества с визами и предоставление ложных показаний ФБР.

Прокурор США Дэмиан Уильямс заявил, что Брэнсон якобы общался напрямую с президентом России Владимиром Путиным и высокопоставленным российским министром, прежде чем основать «российский пропагандистский центр в Нью-Йорке» под названием «Русский центр Нью-Йорк».

Она также возглавляла Совет русской общины США, известный под русской аббревиатурой КСОРС.

Брэнсон имеет двойное российско-американское гражданство и, как сообщается, вышла замуж за экономиста из Принстонского университета Уильяма Брэнсона. Его дочь обвинила Елену в том, что она использовала Уильяма для получения грин-карты и проникла в его сферу влияния, а затем растратила все его деньги. По сообщениям СМИ, Елена часто следовала за профессором на конференции с мировыми лидерами. С тех пор Уильям умер.

Брэнсона засняли в разговоре с Марией Бутиной, которая ранее признала себя виновной в шпионаже в пользу России. Брэнсон и двое его помощников, сплотивших россиян на стороне бывшего президента США Дональда Трампа, в 2015 году получили награду «Серебряный лучник» за продвижение российско-американских отношений. деловые отношения. Создатель этой награды, Игорь Писарский, является связанным с Кремлем экспертом по связям с общественностью, который был контактным лицом Бутиной по поводу денег, которые она получила от российского олигарха по имени Константин Николаев, как сообщает Daily Beast.

Брэнсон отвергла обвинения в том, что ее организации когда-либо вмешивались в политику США. В интервью российским СМИ в марте она сказала, что агенты ФБР приходили к ней домой и что ей грозит много лет тюрьмы из-за «охоты на ведьм».

Но и КСОРС, и Русский центр в Нью-Йорке уже много лет находятся под пристальным вниманием ФБР. В последнее время их деятельность зашла в тупик. Судя по некоторым новостным сообщениям и комментариям знающих людей, ряд сотрудников покинули США.

По словам Игоря Бабошкина, возглавлявшего КСОРС в США с 2008 по 2014 год, основной причиной интереса ФБР к КСОРС был российский шпион, действовавший в его рядах.

«Допустим, приезжает новый консул (в Нью-Йорке). В тот же день (шпион) находится в своем кабинете, так они получают инструкции. Мы все это видели», — сказал Бабошкин Kyiv Independent.

Члены КСОРС пожаловались в МИД России на слежку, но ничего не изменилось.

Вооружение соотечественников

КСОРСы — это русские диаспорские организации в разных странах. Они являются филиалами единого Всемирного совета, исполнительного органа Всемирного конгресса соотечественников, проживающих за рубежом. Этот всемирный конгресс создан государственной политикой России для «обеспечения взаимодействия соотечественников с органами государственной власти Российской Федерации». Участники заявили российской газете «Коммерсантъ», что считают себя элементами «мягкой силы» России.

(Даже СЕГОДНЯ во Всемирном Совете действует представитель от США Наталья Сабельник из Сан Франциско:

По данным Министерства юстиции США, американское отделение КСОРС получало прямое финансирование от посольства России. Статья в российском новостном агентстве РИА Новости подтверждает это, описывая, как посольство оплатило мероприятие, посвященное празднованию победы во Второй мировой войне.

«(КСОРС)… частично финансируется различными российскими государственными структурами», — заявили в министерстве юстиции. «Когда Брэнсон обратился за финансовой поддержкой к чиновнику правительства Москвы для веб-сайта КСОРС, Брэнсон сообщил, что целью веб-сайта КСОРС было распространение информации «о деятельности организаций, созданных российскими соотечественниками для формирования положительного имиджа России и Москвы среди американцы».

Среди других мероприятий после 2014 года группа организовала кампанию «Я люблю Россию» в США; проводились молодежные форумы, пропагандирующие российскую культуру; и лоббировал гавайских чиновников, чтобы они не меняли название последнего бывшего русского форта на островах. Он устроил празднование победы России во Второй мировой войне, дефилируя в советской военной форме.

Бабошкин сказал, что когда-то КСОРС был гораздо больше ориентирован на работу с представителями многонациональной диаспоры и ее единство. Но, продолжил он, тон организации начал меняться после 2012 года, когда Путин снова стал президентом России. Российское посольство все чаще требовало контроля над событиями, сообщениями и расходами КСОРС.

 

Things came to a head in 2014, when Russia annexed Crimea and members of KSORS were asked to sign a document pledging support for the annexation. Baboshkin said he refused to sign it and was soon rotated out as chairman, despite having the organization’s popular vote. He said uncooperative members such as him were replaced by those who would carry Russia’s water. The organization was retooled from outreach to information war.

Indeed, Kommersant reported in 2016 that KSORS’ parent organization was given a special mission to promote Russia in “the sanction war.” Yelena Sutormina, head of the commission for the development of public diplomacy, told diaspora reps that they are “on the front line” of this information battle. 

“It’s very important to distinguish ‘innocent’ events dedicated to the popularization of Russian literature, language, a commemoration of dates from the common history of nations, and so on — and destructive ‘information operations’ begin,” said Ksenia Kirillova, an expert with the think-tank Jamestown Foundation. “One example of such… are the letters from the Congress of Russian Americans (to the White House) asking for sanctions to be lifted.”

Some KSORS members were linked with disinformation outlets. For example, according to his LinkedIn profile, board member Sergey Gladysh used to edit for The Duran, a Cypriot news outlet with ties to Russian state media RT and possibly Russia’s intel apparatus. 

Branson and Gladysh were among the administrators of a Facebook group called Russian Speaking Americans for Law and Order, which once had thousands of members. This group promoted a pro-Trump rally in Portland, Oregon in 2020. It encouraged violence towards protesters against police brutality. The group appears to be gone from Facebook.

(in this group, in addition to administrators Branson and Gladysh, there was a chief administrator - a well-known blogger from Florida)

Russian Center New York

Branson’s Russian Center New York threw a variety of events. Archived guest lists and banners reveal some attendees.

One banner displays the photo of Charles Bausman, creator of the disinformation outlet Russia Insider, which ran pro-Russian narratives and fascist rhetoric. He was listed as one of the Russian Center’s VIP speakers, along with Russian ambassador Sergey Kislyak. 

At another forum, Bausman shared billing with writers Michael Averko and John Varoli, both of whom have written misleading things about Ukraine and Russia. For example, Varoli wrote “Zelensky’s regime has shut all opposition parties, shut all independent media and wages a terror campaign against anyone who speaks freely and wants peace.” Averko played up the role of "neo-nazis" in the Ukrainian government and blamed Kyiv for the “killing thousands and displacing hundreds of thousands" in Donbas — Russia’s doing.

Meanwhile, the center's advisory board included political scientist Sergei Markov, who once advised Putin himself (and won an award for it). He has commented that Russia was coming to “liberate Ukraine” from the pro-Western government that took power in 2014, adding “a military operation now would prevent a wider war in future.” 

According to the DOJ, Branson’s center was funded and directed by the Russian government, state officials and government-run NGOs. For example, the center hosted an annual youth forum, funded in part by an entity controlled by Moscow. 

Branson allegedly tried to hide this activity and instructed her co-conspirators to do the same, according to the justice department. She allegedly told people to be careful when describing the center’s events, to avoid drawing attention to the need for FARA registrations. The center has yet to reply to a request for comment. 

Edward Lozansky

One KSORS board member — and regular guest of Russian Center New York — was Edward Lozansky, whose career is even more intriguing than Branson’s. 

Lozansky is a former Soviet physicist who fled to the United States but then spent much of his life cozying up to both the Kremlin and the political right in the U.S.

He published pro-Kremlin articles on platforms including RT. But that’s only a fraction of his work. He founded the club Russia House and the annual World Russia Forum event, both of which brought together Russian VIPs and U.S. political movers and shakers. In earlier years, it attracted many American lawmakers but its star faded as Russia ramped up militarism in the 2010s. 

Lozansky would come to know many important conservatives. He knew conservative icon Paul Weyrich, who founded a huge number of powerful organizations, including the Heritage Foundation and Free Congress Foundation. Through his many organizations and events such as Russia House and World Russia Forum, Lozansky would get to know even more. 

Weyrich's Free Congress Foundation sponsored Lozansky’s American University in Moscow and the World Russia Forum. Weyrich once wrote an angry letter slamming the FBI for not granting enough visas to participate in the World Russia Forum in the early 2000s. He mentioned that some of these people are Russian businessmen, lawmakers and other government servants. 

Wikileaks in 2009 released a hacked email from Stratfor consultancy’s Eurasia analyst Lauren Goodrich saying Lozansky “has a crazy reputation to where ppl say they aren’t sure exactly who he works for. Americans say he is part of the Putin disinformation club and Russians say he is CIA conspiracy… lots of rumors on both sides. I haven’t met him yet, but hear among the inner circles that he is owned by Surkov. His info is too…. pro-Russian underneath.”

Lozansky was active in the lobbying space. He wrote a book in Russian entitled “Ethnic groups and lobbying in the United States,” which was published by International Relations, a  publisher launched by the Soviet Foreign Ministry. He once sued then-U.S. President Barack Obama in an effort to get certain sanctions removed from Russia. 

His name also appears on a list of contacts in a FARA filing by the Mark Saylor Company lobbying firm in 2010. The company was registering to work for the republics of Abkhazia and South Ossetia, two breakaway states created by Russian military meddling in sovereign nations, much like what it’s done in the Ukrainian regions of Donetsk and Luhansk. 

The former physicist is acquainted with Russian ambassador Sergey Kislyak. They both graduated from the prestigious National Research Nuclear University and Kislyak was a regular at Lozansky’s events. 

Lozansky now heads the American University in Moscow, whose fellows included many disinformation writers, including the creator of The Duran, Alexander Mercouris. Through the university, Lozansky also hosted events in Moscow.

Lozansky also contributed to the Russian think tank Strategic Culture Foundation (SCF), which is directed by Russia's Foreign Intelligence Service and is closely affiliated with the Russian Ministry of Foreign Affairs according to the U.S. State Department. SCF was sanctioned by the U.S. for allegedly interfering in the 2020 U.S. presidential election.

It regularly publishes misleading articles in English. 

Lozansky has not replied to a request for comment about him or his university.

More Russia ties

Lozansky’s American University in Moscow appears to have no specific course descriptions or faculty listed on its site. It says the institute is focused on “conference, research and publishing” and has one online course in U.S.-Russia relations. People who send 600-word essays on the subject will get a “Certificate of Achievement” in U.S.-Russia relations. 

An archived version of the site from 2017 contains a list of the university’s fellows at the time. They include people who have written misleading information about Russia or Ukraine, such as Gilbert Doctorow, James Jatras, Sergei Markov, Alexander Mercouris and others. The university has yet to reply to a comment request. 

The university also once appeared to have the same official address as the Russian think-tank Center for Liberal-Conservative Politics. Its director is Russian political operative Alexander Kazakov. 

After Russia invaded Donbas in 2014, Kazakov became a PR adviser to the head of the occupation authority, Aleksandr Zakharchenko. After Zakharchenko was killed in an explosion, Kazakov returned to Russia. On at least one occasion, Kazakov reported to Putin’s adviser Vladislav Surkov, according to a study of Surkov's leaked emails. 

Kazakov was also a deputy head of the Russian political party For Truth, which has since merged with other political parties. For Truth’s other deputy was Alexander Babakov, another prominent Russian politician. 

Babakov was charged in the U.S. in April for allegedly making an international influence ring by using U.S. lawmakers. Babakov and two co-suspects, using their think-tank, Institute for International Integration studies, allegedly schemed to affect the U.S.’s Russia policy through staged events, paid propaganda and trying to recruit an unnamed Congressperson. 

The pro-Russia information space

Entities like Russian Center New York or the World Russia Forum interact with certain kinds of people — those eager to take Russia’s side and fight against what they call mainstream delusion or hypocrisy in the West. Their content ranges from biased to outright untrue. 

There are the more “respected” experts like political scientist John Mearsheimer who blamed Russia's invasion on the West, blamed Russian execution of civilians on Ukrainians and said it was “not feasible” for Ukrainians “to choose their own political system and... their own foreign policy,” but must “accommodate the Russians.” Mearsheimer’s work is funded by libertarian billionaire Charles Koch, whose companies refused to pull out of Russia until April. 

These more “credible” experts also included the late Russian studies scholar Stephen Cohen, who launched the American Committee of US-Russia Accord (ACURA). Cohen defended the Kremlin’s actions, while denying being a Putin apologist. He said the 2014 “referendums” in Crimea were “legitimate” and questioned the fact that Russia invaded Ukraine, among other statements echoing Moscow’s false narratives. ACURA opinions avoid direct falsehoods but do downplay Moscow’s imperialism or blame NATO for the war. 

Then there are people like Raymond McGovern, a former CIA analyst who became a political activist with a penchant for conspiracy theories. People like Scott Ritter, a former intelligence officer and weapons inspector, who keeps saying false things about the war to Russian state media, like how Ukraine was losing or that it staged the Bucha massacre. 

There is James Jatras, who had done PR work for ousted Ukrainian president Viktor Yanukovych and the Russian far-right political party Rodina. Russian platforms that host Jatras’ work also publish misleading content by a variety of Westerners.  

And finally, there are people like Bausman, the editor of Russia Insider, which ran pro-Russian lies and anti-semitic screeds while asking Kremlin-linked oligarch Konstantin Malofeyev for money, according to leaks. His associate, Gilbert Doctorow, helped found ACURA but later left the organization and started defending Russia Insider’s content. 

These are only some examples of many. Presenting skewed or false information muddles the public discourse and obfuscates Russia’s crimes. Some works whitewash Russia’s responsibility or call for inaction or appeasement in the face of Russia’s attempt to erase an entire country, an entire national identity, from existence. 

To defend against this, it’s critical to know two things. One: the facts about what’s actually going on in Ukraine. And two: whose company a writer keeps when crafting their ideas. 

Anastasia Malenko contributed reporting and research for this story.

____________________

Note from the author:

Hi, this is Igor Kossov, I hope you enjoyed reading our investigation. 

I consider it a privilege to keep you informed about one of this century's greatest tragedies, Russia's ongoing invasion of Ukraine. With the help of my colleagues, I will continue to bring you in-depth insights into Ukraine's war effort, its international impacts, and the economic, social, and human cost of this war. But I cannot do it without your help. To support independent Ukrainian journalists, please consider becoming our patron. Thank you very much. 

Igor Kossov

Igor Kossov

Reporter

Igor is a reporter at the Kyiv Independent. He has previously covered conflict in the Middle East, investigated corruption in Ukraine and man-made environmental damage in Southeast Asia. He has a Master’s in Journalism from the CUNY Graduate School of Journalism and was published in the Kyiv Post, USA Today, The Atlantic, Daily Beast and Foreign Policy.

 

 

Ситуация достигла апогея в 2014 году, когда Россия аннексировала Крым, и членов КСОРС попросили подписать документ, в котором они   поддерживали аннексию. Бабошкин сказал, что отказался подписывать его, и вскоре его сменили с поста председателя, несмотря на то, что организация проголосовала за него. Он сказал, что такие несогласные с сотрудничеством члены, как он, были заменены теми, кто будет работать на Россию. Организация была переориентирована с информационно-разъяснительной работы на информационную войну.

Действительно, в 2016 году «Коммерсант» сообщал, что головная организация КСОРС получила особую миссию по продвижению России в «санкционной войне». Елена Сутормина, глава комиссии по развитию народной дипломатии, заявила представителям диаспоры, что они находятся «на передовой» этой информационной битвы.

«Очень важно выделить «невинные» мероприятия, посвященные популяризации русской литературы, языка, празднованию дат из общей истории народов и так далее — и начинаются деструктивные «информационные операции», — считает эксперт Ксения Кириллова. с аналитическим центром Jamestown Foundation. «Одним из таких примеров… являются письма Конгресса русских американцев (в Белый дом) с просьбой отменить санкции».

Некоторые члены КСОРС были связаны с дезинформационными СМИ. Например, согласно его профилю в LinkedIn, член совета директоров Сергей Гладыш раньше редактировал The Duran, кипрское новостное издание, имеющее связи с российским государственным СМИ RT и, возможно, с российским разведывательным аппаратом.

Брэнсон и Гладыш были среди администраторов группы в Facebook под названием «Русскоязычные американцы за закон и порядок», которая когда-то насчитывала десятки тысячи участников. Эта группа продвигала митинг в поддержку Трампа в Портленде, штат Орегон, в 2020 году. Она призывала к насилию в отношении протестующих против жестокости полиции. Похоже, группа исчезла из Facebook.

(в этой группе кроме администраторов Брэнсон и Гладыша был главный администрантор - известный блогер из Флориды)

Русский Центр Нью-Йорк

Русский центр Брэнсона в Нью-Йорке устраивал множество мероприятий. В архивных списках гостей и баннерах указаны некоторые участники.

 

На одном из баннеров изображена фотография Чарльза Баусмана, создателя дезинформационного портала Russia Insider, который публиковал пророссийские нарративы и фашистскую риторику. Он числился одним из VIP-спикеров Русского центра вместе с послом России Сергеем Кисляком.

На другом форуме Баусман поделился биллингом с писателями Майклом Аверко и Джоном Вароли, которые написали вводящие в заблуждение вещи об Украине и России. Например, Вароли написал: «Режим Зеленского закрыл все оппозиционные партии, закрыл все независимые СМИ и ведет кампанию террора против всех, кто говорит свободно и хочет мира». Аверко разыграл роль «неонацистов» в украинском правительстве и обвинил Киев в «убийстве тысяч и перемещении сотен тысяч» на Донбассе — дело рук России.

Между тем в консультативный совет центра вошел политолог Сергей Марков, который когда-то консультировал самого Путина (и получил за это награду). Он отметил, что Россия идет «освободить Украину» от прозападного правительства, пришедшего к власти в 2014 году, добавив, что «военная операция сейчас предотвратит более масштабную войну в будущем».

По данным Министерства юстиции, центр Брэнсона финансировался и управлялся российским правительством, государственными чиновниками и государственными НПО. Например, в центре проходил ежегодный молодежный форум, частично финансируемый подконтрольной Москве организацией.

 

По данным министерства юстиции, Брэнсон якобы пыталась скрыть эту деятельность и поручила своим сообщникам сделать то же самое. Она якобы посоветовала людям быть осторожными при описании мероприятий центра, чтобы не привлекать внимание к необходимости регистрации в FARA. Центр пока не ответил на запрос о комментариях.

Эдвард Лозански

Одним из членов правления KSORS — и постоянным гостем Русского центра в Нью-Йорке — был Эдвард Лозански, чья карьера еще более интригует, чем карьера Брэнсона.

Лозанский — бывший советский физик, бежавший в Соединенные Штаты, но затем большую часть своей жизни проведший заигрывая как с Кремлем, так и с политическими правыми в США.

Публиковал прокремлевские статьи на платформах, в том числе на RT. Но это только часть его работы. Он основал клуб «Русский дом» и ежегодный Всемирный российский форум, в которых приняли участие как российские высокопоставленные лица, так и политические деятели из США. В прежние годы она привлекала многих американских законодателей, но ее звезда угасла, когда Россия усилила милитаризм в 2010-х годах.

Лозанский познакомился со многими важными консерваторами. Он знал икону консерваторов Пола Вейриха, который основал огромное количество влиятельных организаций, в том числе Фонд «Наследие» и Фонд «Свободный конгресс». Благодаря своим многочисленным организациям и мероприятиям, таким как «Русский дом» и Всемирный российский форум, Лозанский узнал еще больше.

Фонд Вейриха «Свободный конгресс» спонсировал Американский университет Лозанского в Москве и Всемирный российский форум. Однажды Вейрих написал гневное письмо, в котором обвинил ФБР в том, что оно не выдало достаточно виз для участия во Всемирном российском форуме в начале 2000-х годов. Он упомянул, что некоторые из этих людей являются российскими бизнесменами, депутатами и другими государственными служащими.

Wikileaks в 2009 году опубликовал взломанное электронное письмо от аналитика Stratfor по Евразии Лорен Гудрич, в котором говорилось, что у Лозанского «сумасшедшая репутация, люди говорят, что не уверены, на кого именно он работает. Американцы говорят, что он является членом путинского дезинформационного клуба, а русские говорят, что он заговорщик ЦРУ… много слухов с обеих сторон. Я с ним еще не встречался, но слышу в ближнем кругу, что он принадлежит Суркову. Его информация слишком… пророссийской подоплеки».

Лозанский активно занимался лоббированием. Он написал книгу на русском языке под названием «Этнические группы и лоббирование в Соединенных Штатах», которая была опубликована издательством «Международные отношения», основанным советским министерством иностранных дел. Однажды он подал в суд на тогдашнего США. Президент Барак Обама в попытке добиться снятия некоторых санкций с России.

Его имя также фигурирует в списке контактов в FARA, поданном лоббистской фирмой Mark Saylor Company в 2010 году. Компания регистрировалась для работы в республиках Абхазия и Южная Осетия, двух отколовшихся государствах, созданных российским военным вмешательством в суверенные государства. очень похоже на то, что делается в Донецкой и Луганской областях Украины.

Бывший физик знаком с послом России Сергеем Кисляком. Они оба окончили престижный Национальный исследовательский ядерный университет, а Кисляк был завсегдатаем мероприятий Лозанского.

Сейчас Лозанский возглавляет Американский университет в Москве, среди сотрудников которого было много авторов дезинформации, в том числе создатель The Duran Александр Меркурис. Через университет Лозанский также проводил мероприятия в Москве.

Лозанский также участвовал в деятельности российского аналитического центра «Фонд стратегической культуры» (SCF), которым руководит Служба внешней разведки России и который, по данным Госдепартамента США, тесно связан с Министерством иностранных дел России. SCF попал под санкции США за якобы вмешательство в президентские выборы в США в 2020 году.

Он регулярно публикует вводящие в заблуждение статьи на английском языке.

Лозанский не ответил на просьбу прокомментировать его или его университет.

 

Больше связей с Россией

Похоже, что на сайте Американского университета Лозанского в Москве нет конкретных описаний курсов или факультетов. В нем говорится, что институт занимается «конференциями, исследованиями и публикациями» и имеет один онлайн-курс по американо-российским отношениям. Люди, которые пришлют эссе из 600 слов на эту тему, получат «Сертификат достижений» в американо-российских отношениях.

Архивная версия сайта 2017 года содержит список стипендиатов университета того времени. Среди них люди, которые написали вводящую в заблуждение информацию о России или Украине, такие как Гилберт Доктороу, Джеймс Ятрас, Сергей Марков, Александр Меркурис и другие. Университет пока не ответил на запрос о комментарии.

У университета также когда-то был тот же официальный адрес, что и у российского аналитического Центра либерально-консервативной политики. Его директор — российский политработник Александр Казаков.

После вторжения России на Донбасс в 2014 году Казаков стал советником по связям с общественностью главы оккупационной власти Александра Захарченко. После того как Захарченко погиб при взрыве, Казаков вернулся в Россию. Как минимум один раз Казаков докладывал советнику Путина Владиславу Суркову, согласно исследованию просочившихся электронных писем Суркова.

Казаков также был заместителем главы российской политической партии «За правду», которая с тех пор объединилась с другими политическими партиями. Другим заместителем Правды был Александр Бабаков, еще один видный российский политик.

В апреле в США Бабакову было предъявлено обвинение в том, что он якобы создал сеть международного влияния с помощью американских законодателей. Бабаков и двое подозреваемых, используя свой аналитический центр, Институт исследований международной интеграции, предположительно планировали повлиять на политику США в отношении России посредством инсценированных мероприятий, платной пропаганды и попыток завербовать неназванного конгрессмена.

Пророссийское информационное пространство

Такие организации, как «Русский центр в Нью-Йорке» или «Всемирный российский форум», взаимодействуют с определенными людьми — теми, кто хочет встать на сторону России и бороться с тем, что они называют господствующим заблуждением или лицемерием на Западе. Их содержание варьируется от предвзятого до откровенно ложного.

Есть более «уважаемые» эксперты, такие как политолог Джон Миршаймер, которые возложили ответственность за вторжение России на Запад, возложили ответственность за казни мирных жителей на украинцев и сказали, что для украинцев «невозможно» «выбрать свою собственную политическую систему и... собственную внешнюю политику», но должен «приспосабливаться к русским». Работу Миршаймера финансирует миллиардер-либертарианец Чарльз Кох, чьи компании отказывались уйти из России до апреля.

Среди этих более «заслуживающих доверия» экспертов также был покойный русист Стивен Коэн, основавший Американский комитет американо-российского соглашения (ACURA). Коэн защищал действия Кремля, отрицая при этом, что он апологет Путина. Он назвал «референдумы» 2014 года в Крыму «законными» и поставил под сомнение тот факт, что Россия вторглась в Украину, среди других заявлений, повторяющих ложные нарративы Москвы. Мнения ACURA избегают прямой лжи, но преуменьшают империализм Москвы или обвиняют НАТО в войне.

Кроме того, есть такие люди, как Рэймонд Макговерн, бывший аналитик ЦРУ, ставший политическим активистом со склонностью к теориям заговора. Такие люди, как Скотт Риттер, бывший офицер разведки и инспектор по вооружениям, который продолжает говорить ложные вещи о войне российским государственным СМИ, например, о том, что Украина проигрывает или что она устроила резню в Буче.

Есть Джеймс Ятрас, пиарщик свергнутого украинского президента Виктора Януковича и российской ультраправой политической партии «Родина». Российские платформы, на которых размещены работы Джатраса, также публикуют вводящий в заблуждение контент, написанный различными западными людьми.

И, наконец, есть такие люди, как Баусман, редактор Russia Insider, который, согласно утечкам, распространял пророссийскую ложь и антисемитские статьи, одновременно выпрашивая деньги у связанного с Кремлем олигарха Константина Малофеева. Его партнер, Гилберт Доктороу, помог основать ACURA, но позже покинул организацию и начал защищать контент Russia Insider.

Это лишь некоторые примеры из многих. Представление искаженной или ложной информации запутывает общественный дискурс и запутывает преступления России. Некоторые работы обеляют ответственность России или призывают к бездействию или умиротворению перед лицом попытки России стереть с лица земли целую страну, всю национальную идентичность.

Чтобы защититься от этого, важно знать две вещи. Первый: факты о том, что на самом деле происходит в Украине. И второе: чью компанию держит писатель, создавая свои идеи.

Анастасия Маленко предоставила отчет и исследование для этой истории.

 

____________________

Примечание от автора:

Привет, это Игорь Коссов, надеюсь, вам было интересно читать наше расследование.

 

Для меня большая честь информировать вас об одной из величайших трагедий этого века — продолжающемся вторжении России в Украину. С помощью моих коллег я продолжу подробно рассказывать вам о военных действиях Украины, ее международном влиянии, а также экономических, социальных и человеческих издержках этой войны. Но я не могу сделать это без вашей помощи. Чтобы поддержать независимых украинских журналистов, рассмотрите возможность стать нашим покровителем. Большое спасибо.

Игорь Косов

 Igor Kossov

Репортер

 

Игорь — репортер Kyiv Independent. Ранее он освещал конфликт на Ближнем Востоке, расследовал коррупцию в Украине и техногенный ущерб окружающей среде в Юго-Восточной Азии. Он имеет степень магистра журналистики Высшей школы журналистики CUNY и публиковался в Kyiv Post, USA Today, The Atlantic, Daily Beast и Foreign Policy.


Понравилась статья - поделитесь:


Понравилась новость?
Подпишитесь на ежедневную рассылку новостей по темам
Вы можете также сами подписать друзей и обсуждать материалы вместе
Редакция не несет ответственность за содержание информационных сообщений, полученных из внешних источников. Авторские материалы предлагаются без изменений или добавлений. Мнение редакции может не совпадать с мнением писателя (журналиста)
Для того, чтобы иметь возможность обсуждать публикации и оставлять комментарии Вам необходимо зарегистрироваться!

Ответы и обсуждения


Ещё из "Соотечественники":

Всё из "Соотечественники"

Подписка на получение новостей по почте

E-mail адрес обязателен
Name is required