E-mail адрес обязателен
Name is required



 


Кулинарное счастье на колесах: как белорус в Вашингтоне кормит американцев русскими блинами



Дата: 11/26/2019 02:26

Я — Алексей Воробей, и я тот, кто продает русскую еду в Вашингтоне.

Мне всегда нравилось готовить. С детства кухня манила как магнитом, я очень комфортно себя там чувствую. Идеальных рецептов у меня до сих пор нет — это всегда какое-то веяние. Ты все равно следуешь каким-то рецептам, основам, но что-то добавляешь ежедневно, каждый раз что-то другое готовишь.

Фото: кадр видео Голоса Америки

На данный момент у меня есть фуд-трак как бизнес. Я всегда считал, что это то же самое, что и палатка на рынке. То есть, это какой-то лоток, который ездит и продает.

Фото: кадр видео Голоса Америки

Кейтеринг — это когда у тебя заранее есть заказ. Ты просто по списку делаешь, привозишь и продаешь. Кейтеринг в D.C. это очень выгодно. Мне очень по душе: это и драйв, особенно в последний час, когда ты бежишь и тебе нужно успеть, и это выгодный заработок.

По теме: ‘Нравится работать для людей’: истории успеха украинцев, открывших собственные кафе в Огайо

Я из Беларуси, из города-героя Гродно. Там я получил высшее юридическое образование, после этого устроился на работу в компанию по продаже компьютеров, долгое время там работал, дослужился до директора и в 2011 году, когда наступил финансовый кризис и экономика страны шла на снижение, больших перспектив я не видел и поэтому решил попробовать свою жизнь в другой стране. Я переехал в США.

Фото: кадр видео Голоса Америки

Переехал в Нью-Йорк, потом жил в Филадельфии и последние 6 лет живу в Вашингтоне. Америка оказалась очень интересной страной. Все шло поэтапно, сначала работал у своих русскоговорящих друзей грузчиком, потом начал изучать английский, потому что у меня его не было первые 2 года. Далее начал работать на Uber. Там я выучил английский. А когда ты уже знаешь язык, ты можешь дальше двигаться. Я катался по D.C. и видел все, что происходит. Да и просто общение к пассажирами привело к тому, что кто-то из них оказался приятелем фуд-тракиста и рассказал о том, какой, мол, классный это бизнес. И это как-то загорелось.

Фото: кадр видео Голоса Америки

Я искал бизнес, искал, чем заниматься. И я люблю готовить. Все это смешалось в одну классную кучу. Кстати, Uber очень сильно помог: я получал там официальную зарплату и смог взять первые кредиты. После этого начал искать фуд-трак. Наверное, это какое-то подобие судьбы: все шло, как по рельсам. Я увидел фуд-трак и понял, что у меня получится его приобрести. Нашлись ресурсы. Сначала я думал, что сам построю фуд-трак: я уже купил б/у трак FedEx, пригнал эту консервную банку сюда, и уже начинал придумывать, как я буду и где все это делать. Оказалось, это большая проблема: в Вашингтоне очень трудно найти, где делать все это официально, и гаража как такового не оказалось.

 

Почему я сказал «судьба»? Потому что я продолжал смотреть объявления о фуд-траках — и выскакивает фото того фуд-трака, что у меня сейчас. Мужчина, который его продавал, 6 месяцев поиграл и решил продать: он думал, что это легко и просто. Мне повезло, я купил его за $45 000 вместо $80 000 — и он был новый. Еще я вложил деньги в наклейки, и в течение 2 месяцев, приезжая домой после работы, по 2-3 часа в день сам обклеивал трак.

Фото: кадр видео Голоса Америки

Конечно, изначально мы не могли угадать все предпочтения и вкусы, это приходило с опытом. Первый год был веселый, интересный, но неприбыльный и очень тяжелый — мы зарабатывали в 2 раза меньше, чем кто-либо еще. Потом мы это отрегулировали: сначала мы делали огромную порцию — 2 блина и салат — за 11-12 долларов, а стали делать за 8 долларов один блин и салат. И они стали покупать. Причем я стал зарабатывать больше на восьми долларах, чем на двенадцати. Почему не бросил? Да я люблю это! Я даже не думал о том, чтобы бросать. Было тяжело, кровь из носа шла иногда от колоссальной усталости. Но я об этом все равно не думал. Я работал по 90 часов в неделю — это в 2 раза больше, чем работает средний американец.

Фото: кадр видео Голоса Америки

Все выровнялось. Через 2 года появилась стабильность, и пошла прибыль. Сейчас я сделал все так, что я не работаю в субботу и воскресенье. Это получилось буквально в последний год: в эти дни недели я занимаюсь семьей. И это очень круто. В стране я 8 лет и в первый раз поехал в отпуск в прошлом году. Мне кажется, это не очень понятно тем, кто этим не занимался, но жизнь иммигранта достаточно сложна на первых этапах, ты должен вкладывать в себя очень много.

 

 

Найти место для трака не так сложно: мы уже знаем 15 локаций в D.C. Городская мэрия, которая контролирует все организации, специально сделала так чтобы все 300-400 траков в городе каждый день попадали в хорошие места. Чтобы все они были в равных условиях, была создана лотерея стоимостью 200 долларов в месяц. Я выбираю места, где бы я хотел быть, плачу 25 долларов entrance fee и примерно в 10 числах они говорят мне результат. Если результат меня устроит, я доплачиваю остальную сумму и в следующем месяце я смогу ставить трак в те дни и локации, которые я выбрал — все они будут за мной. Это умно, удобно и правильно.

Наш концепт: мы готовим на кухне. В траке мы только собираем блюдо. Блины готовим отдельно и начинки тоже. Разогреваем и подаем клиенту. В траке все логично настроено, мы это делаем уже долгое время. Моя ассистент Марина стоит на рабочей станции и занимается тем, что изготавливает блины с начинками, я стою и продаю их.

Фото: кадр видео Голоса Америки

Мы единственный на всем побережье фуд-трак. Нет ни в Нью-Йорке русского трака, ни в Филадельфии, где огромное русское сообщество, и только здесь я открыл с русской едой. И все сразу: «Ну, что ты будешь продавать? Борщ? Пельмени?» Да, я продаю и борщ, и пельмени.

Мы готовим все на кухне, она называется «Сертифицированная коммерческая кухня». Это кухня для готовки разных бизнесов: кейтеринг, кондитерская, фуд-траки, корейская еда, производство кофе. Это бриллиантовая идея для маленьких бизнесов. Вашингтон — дорогущий город, аренда здесь зашкаливает, бизнес просто не вытянет. Sharing kitchen — ты платишь за маленькое место. Бизнес растет — ты занимаешь все больше места. Мы живем на этой кухне. Я иногда жену меньше вижу, чем какую-нибудь кореянку.

Фото: кадр видео Голоса Америки

Блины мы заготавливаем сразу на несколько рабочих дней, делаем это заранее. Это очень выгодно и очень удобно. Блины очень хорошо хранятся, если их правильно хранить.

Основа блинов — мука и 2 стакана молока. Не знаю, почему — но абсолютная правда в том, что первый блин всегда комом.

За 4 года мы продали примерно 50 тысяч блинов. Это какая-то страшная цифра, но она реальна.

Фото: кадр видео Голоса Америки

Изначально я открывал фуд-трак, но наше меню сразу было «заточено» под кейтеринг. Фуд-трак — это отличный ключ для этого. Фуд-трак сделал нам хорошее имя и узнаваемость. Сегодня я провожу презентацию еды: в первый раз клиент ничего не платит, но это стоит того на будущее. Презентация — это, как правило, готовка еды на 10-15 людей. Ты должен затратить что-то, чтобы потом получить. Как правило, ты показываешь это офис-менеджерам, каким-то работникам, они кивают головой: «Да-да-да», и если да, они перезванивают и приглашают.

Фото: кадр видео Голоса Америки

Я думаю о расширении и добавлении нового меню — в этом есть смысл привлечения новых клиентов. Также это дает увеличение оборотов со старыми клиентами: они уже попробовали все и хотят чего-то нового. Я буду экспериментировать на людях: это будут мои друзья, посмотрим, что они скажут. Мои друзья разных национальностей и вкусов, это всегда хорошо для изучения вкусов клиентов.

Фото: кадр видео Голоса Америки

Я женат, моя жена Екатерина — из Гродно. Мы уже долгое время вместе. У нас есть сын, который родился в США. Мы познакомились в Гродно на дискотеке и не было чувства, что это чужой человек. Она мне помогает и в бизнесе, и даже тем, что она вникает, но не мешает.

Фото: кадр видео Голоса Америки

«Проект мы создавали вместе и даже начинали работать вместе, — рассказывает Екатерина. — Но потом появился Миша и мы решили, что я буду заниматься ребенком и домом, а Леша ушел полностью в бизнес. Мне очень нравятся все его идеи и наработки, то, что он со мной советуется. Все, что выходит к людям, не проходит мимо меня».

Фото: кадр видео Голоса Америки

Однажды ко мне пришла прихожанка русской церкви и рассказала о предстоящем мероприятии, — продолжает Алексей. Я попробовал, привез им нашу еду и им всем понравилось. Половина прихожан — американцы, у них русский бэкграунд. В США ты сохраняешь свои культурные традиции и никто тебе не препятствует. Вашингтон — показательный, здесь всех по чуть-чуть, баланс во всем. Мне немного льстит, что мы здесь ездим, возле Белого дома. Мне это нравится.

Фото: кадр видео Голоса Америки

Самое главное — люди покупают и возвращаются. Это душевные ощущения, что твоя еда, твой продукт нравится.

Фото: кадр видео Голоса Америки

 

Стрессовые годы прошли, сейчас первый год спокойствия — и мне нравится. Я занимаюсь тем, что мне нравится, и это просто кайф.



Редакция не несет ответственность за содержание информационных сообщений, полученных из внешних источников. Авторские материалы предлагаются без изменений или добавлений. Мнение редакции может не совпадать с мнением писателя (журналиста)
Для того, чтобы иметь возможность обсуждать публикации и оставлять комментарии Вам необходимо зарегистрироваться!
×

Ответы и обсуждения

Ещё из "Соотечественники":

 Всё из "Соотечественники"