E-mail адрес обязателен
Name is required



 


Тень Бомбы, или ядерная война 1913 года

Дата: 01/05/2019 05:23

 

В декабре 1913 года журнал «English Review» опубликовал первую часть нового романа Герберта Уэллса «Освобождённый мир», который до странности точно предсказал некоторые моменты ближайшего будущего человечества.

Эта книга, - далеко не самое известное произведение автора многочисленных бестселлеров классической фантастики, таких как «Машина времени», «Человек-невидимка» и «Война Миров». Например, в переводе на русский язык, «Освобождённый мир» издавался лишь дважды – в 1914 и 1964 годах, тем не менее, сегодня будет совсем не лишним вспомнить эту книгу, в которой Уэллс провозгласил наступление атомной эпохи. Тогда этого почти никто не заметил, этого почти никто не воспринял всерьёз. Игорю Курчатову в 1913 году исполнилось 10 лет, Роберту Оппенгеймеру – 9, Вернеру Гейзенбергу – 12. Эти мальчишки даже и предположить не могли, какое будущее их ждёт, но за них это сделал британский писатель 49 лет от роду.

Странное время

В какое же странное время создавался этот роман! Ночные проспекты мировых столиц были залиты потоками электрического света, автомобили и аэропланы уже не пугали даже собак, кинематограф стал досужим развлечением, бытовой комфорт и жизненные удобства не являлись более исключительной привилегией высших слоёв общества. Цивилизованный мир, научившись производить, очень живо и азартно осваивал искусство потребления.

Толпа, в общем и целом, восторгалась и боготворила достижения прогресса; для одних прогресс – источник творческого вдохновения, для других – время многообещающих деловых перспектив и доходных инвестиций, но, вне зависимости от отношения к происходящему вокруг, всех объединяло одно – ощущение необратимости наступающих перемен со скоростью, абсолютно непривычной для прошлых времён.

Была и другая сторона прогресса, - чадящая чёрным смрадом тысяч заводских труб, скрытая от любопытных взглядов за прокопчёнными стенами колоссальных цехов, - зловещая машинерия войны, пульсирующая в сумрачных глубинах оружейных арсеналов, прирастающая невиданной разрушительной мощью на стапелях корабельных верфей.

В шикарных апартаментах политиков, в прохладных кабинетах генеральных штабов сложились особые виды на будущее, беспощадные в своём античеловеческом прагматизме; в них не было радужных тонов – только охра и хаки, только сталь и кровь. И, как ни жаль, но эти виды на будущее оказались наиболее верными.

Это было странное время – многие предчувствовали приближение чего-то ужасного и ничего не могли поделать с этим. Великая война, которая разразиться в следующем году унесёт более 22 миллионов человеческих жизней, последующая за ней пандемия испанского гриппа – ещё 42 миллиона. В 1913 году все эти люди были ещё живы, но участь их была уже предрешена. Странное было время - почти такое же, как сейчас.

А пока человечество доживает последние мирные дни, Герберт Уэллс заканчивает работу над новым романом. Он называет его «Освобождённый мир». От кого же и как собирался освободить мир знаменитый фантаст?

Нострадамус века машин

Практиковаться в предсказании будущего человечества Уэллс начал уже давно, но особенно преуспел на этом поприще в 1901 году, когда в английской прессе вышел цикл его статей «Предвидения», который практически сразу был переведён многими мировыми издательствами, в том числе и российскими. «Предвидения», в которых автор изобразил будущее многих сторон жизни человечества, были очень востребованы, - этот новомодный жанр был тогда на пике популярности.

Уэллс предсказал интенсивное развитие автомобильного транспорта, технический прогресс в военном деле, необычайный рост населения городов, коренные изменения в быту, архитектуре, медицине, средствах связи и СМИ. Довольно значительную часть прогнозов занимает размышление о новых социальных моделях, на базе которых будет строиться общество будущего.

Уэллс действительно многое предсказал довольно точно. По современным оценкам – около 80% прогнозов писателя сбылись, из них 60% - с высокой степенью точности, причём многое, о чём писал Уэллс, начало воплощаться в действительность буквально в первые годы после публикации его статей, а кое-что (например, создание единого мирового государства) ещё может произойти в будущем.

Это, разумеется, очень способствовало росту его писательской популярности; росла, конечна и самооценка автора, от отсутствия которой, впрочем, он никогда не страдал. И Уэллс буквально стал «сыпать» прогнозами направо и налево.

И предсказания эти, надо признаться, были далеко не радужными. Уэллс готовил мир к большой войне, после которой цивилизация уже не будет такой, как прежде, и человечеству придётся измениться.

Первой большой книгой Уэллса о будущей войне была написанная в 1908 году «Война в воздухе» - динамичный фантастический боевик, наполненный головокружительными приключениями, массовыми сценами воздушных баталий, пугающими картинами краха цивилизации.

Роман получился успешным, но сам Уэллс его не особенно любил. По отзывам людей, близко знавших его, эта книга казалась ему чрезмерно надуманной, а война не слишком реалистичной и жестокой для того, чтобы до основания разрушить основы старого мира и на этом пепелище создать новое общество, которое будет жить по новым - гуманным и разумным принципам, не свойственным современному миру.

И вот, спустя четыре года после выхода «Войны в воздухе», ему открылось новое будущее, которым он поспешил поделиться с многочисленной армии своих читателей.

Ключи от будущего

Одним из главных источников вдохновения нового романа Уэллса стала книга выдающегося британского физика Фредерика Содди «Интерпретация радия», увидевшая свет в 1908 году.

Фактически, это был первый в мире научно-популярный труд о возможностях использования атомной энергии на благо человечества.

«Человеческая раса, научись она превращению энергии атома, мало нуждалась бы в том, чтобы зарабатывать хлеб свой непосильным трудом, - писал Содди. - Если судить по тому, как многого добились наши инженеры сегодня, оперируя очень ограниченными источниками энергии, энергия атома могла бы освоить пустыни, растопить полюса и превратить нашу планету в эдемский сад, озарённый миллионами улыбок».

«Миллионы улыбок, эдемский сад» и ни слова о том, каким может стать мир, если эта чудесная энергия будет обращена не на созидание, а на разрушение. Содди об этом не писал, зато Уэллс по-своему интерпретировал его идеи. Писатель был жёстким прагматиком и не был склонен к романтизму и идеализации.

Уже на первых страницах своего романа она вкладывает в уста одного из героев – лектора Рафиса, списанного, вероятно с Фредерика Содди и занятого популяризацией идей атомной энергии, следующие слова: «…Мы не только сможем использовать уран и торий; мы не только станем обладателями источника энергии настолько могучей, что человек сможет унести в горсти то количество вещества, которого будет достаточно, чтобы освещать город в течение года, уничтожить эскадру броненосцев или питать машины гигантского пассажирского парохода на всем его пути через Атлантический океан. Но мы, кроме того, обретем ключ, который позволит нам, наконец, ускорить процесс распада во всех других элементах, где он пока настолько медлителен, что даже самые точные наши инструменты не могут его уловить. Любой кусочек твердой материи стал бы резервуаром концентрированной силы. Вы понимаете, уважаемые дамы и господа, что все это означало бы для нас?»

По сути, «Освобождённый мир», - это развёрнутый ответ на этот вопрос.

Благо во зло и наоборот

Итак, перенесёмся в начало 50-х годов ХХ века. Новый источник энергии открыт! Он необычайно дёшев, компактен, лёгок, его можно легко приспособить к любому двигателю. Отныне золото перестаёт быть редким металлом, ведь оно, лишь побочный продукт при производстве атомного топлива. Неужели конец всем бедам человечества, неужели наступила эра всеобщего благоденствия? Увы – нет.

Благо обернулось злом. Новая энергия обрекла на вымирание целые отрасли индустрии, десятки миллионов людей оказались на улицах. В Америке свирепствует эпидемия самоубийств, дорого Англии запружены толпами голодных людей. Мир медленно сползает в бездну финансового кризиса. Циничные политиканы противостоящих мировых блоков видят лишь один выход из этой катастрофической ситуации – война. Она начинается в 1959 году. И эта война – самая страшная из всех войн, которые когда-либо вела человеческая раса…

Первым в огне атомных взрывов исчезает Париж.

«…Мир вокруг куда-то исчез. На земле не существовало уже больше ничего, кроме пурпурно-алого, ослепительного сверкания и грохота - оглушающего, поглощающего все, не смолкающего ни на мгновение грохота. Все другие огни погасли, и в этом слепящем свете, оседая, рушились стены, взлетали в воздух колонны, кувыркались карнизы и кружились куски стекла…»

Затем настаёт очередь Берлина и ещё двух сотен больших городов по всему миру, уничтоженных за один год. Скоростные аэропланы, снаряжённые атомными бомбами, сеют хаос, разрушение и смерть по всей планете.

Открытие атомной энергии, задуманное как великое благо, обращается в величайшее зло.

«… И в самом деле, те, кто жил в начале двадцатого века, должны были бы, казалось, ясно видеть, что война стремительно становится невозможной. Тем не менее, они явно этого не замечали. Они не замечали этого до тех пор, пока атомные бомбы не начали рваться в их неумелых руках. А ведь всякий просвещенный человек, казалось бы, не мог не заметить столь очевидных фактов. На протяжении двух -девятнадцатого и двадцатого - веков количество энергии, которую завоевывали и подчиняли себе люди, неуклонно возрастало.
В военном отношении это означало, что способность наносить удар, способность разрушать также неудержимо возрастает. А возможность спастись, избежать этого разрушения не увеличивалась ни на йоту.
И любые виды пассивной обороны, любые защитные средства, любые укрепления - все сводилось на нет этим чудовищным ростом разрушительных сил.
Способ же применения разрушительных сил становился настолько доступным, что любая самая незначительная группа недовольных могла им воспользоваться, и это означало полный переворот в полицейской системе и внутреннем управлении государства.
Еще до начала последней войны было общеизвестно, что количество скрытой энергии, которое может превратить в руины полгорода, легко умещается в ручном саквояже. Эти факты жили в сознании каждого; они были известны даже уличным ребятишкам. И, тем не менее, человечество продолжало "баловаться", по выражению американцев, с такой опасной игрушкой, как военные приготовления и военные угрозы. Только ясно осознав этот глубокий разрыв между достижениями науки и человеческого разума, с одной стороны, и действиями политиканов - с другой, современный человек окажется способен понять, как могло сложиться подобное чудовищное положение вещей.
Социальная организация общества все еще находилась на стадии варварства. Уже насчитывалось немало людей, обладавших высоким духовным развитием, в личной жизни человек становился цивилизованным существом, и бытовая культура достигала расцвета, но общество как таковое в целом оставалось бессмысленным, нежизнеспособным и неорганизованным до идиотизма. Коллективное образование - «Современное государство» - все еще скрывалась во тьме грядущего…»

С трудом верится, что это было написано в 1913 году, - настолько актуальны рассуждения Уэллса.

Война заканчивается и лежащий в руинах мир может быть восстановлен только общими усилиями выживших, во главе которых встаёт всеобщий мировой совет, состоящий из учёных. Политикам больше нет места у власти, отныне мир освобождён от их циничных поползновений. Атомная энергетика позволяет построить на руинах старого мира новый мир, правда это не «эдемский сад, наполненный миллионами улыбок», а довольно жёстко устроенная диктатура науки – одно мировое государство, общий язык, новая культура, новая мораль, новая система воспитания и образования. Честно говоря, - не очень привлекательная перспектива.

Что было дальше

Роман был принят публикой довольно холодно и был очень быстро забыт ввиду разразившейся Мировой войны, хотя и нашлись те, на кого он произвёл очень сильное впечатление.

Американский писатель Синклер Льюис: «Освобождённый мир» - отнюдь не утопический роман… В основе книги лежит подлинная жизнь – жизнь такая, какой мы видим её сейчас, когда в Европе разыгрывается ужасающая трагедия».

Но, несмотря на несколько одобрительных и даже восторженных отзывов, программный роман-пророчество Герберта Уэллса не был встречен публикой так, как на то рассчитывал автор. Постепенно писатель сам начал разочаровываться в своих «атомных пророчествах». Так, в 20-е годы Уэллс в романе «Тайники души» он заявил, что атомная энергия будет подчинена не ранее чем через четыре тысячи (!) лет.

Писателю вторили именитые физики. Эрнст Резерфорд, осенью 1933 года, буквально за несколько месяцев до открытия супругами Жолио-Кюри явления искусственной радиоактивности, назвал вздором всякие разговоры о получении атомной энергии в значительных масштабах.

Даже в 1939 году Нильс Бор еще утверждал, что практическое применение процессов деления ядра не представляется возможным.

Не все, тем не менее, соглашались с мнением именитых физиков. Наступление атомной эпохи неотвратимо приближалось с невероятной, головокружительной быстротой.

 

Цитаты Герберта Уэллса приведены по Собранию Сочинений в 15 томах. Т.4 - М., Правда, 1964 год



E-mail адрес обязателен
Name is required
Редакция не несет ответственность за содержание информационных сообщений, полученных из внешних источников. Авторские материалы предлагаются без изменений или добавлений. Мнение редакции может не совпадать с мнением писателя (журналиста)
Для того, чтобы иметь возможность обсуждать публикации и оставлять комментарии Вам необходимо зарегистрироваться!
×

Ответы и обсуждения

Ещё из "Публикации":

 Всё из "Публикации"