Материалы, содержащие более трех тысяч рекламных объявлений, размещенных русскими в Facebook, которые руководство компании собирается передать в Конгресс, свидетельствуют о глубоком понимании их авторами социальной разобщенности, существующей в американском обществе. По словам людей, знакомых с обстоятельствами расследования секретной кампании по оказанию влияния, некоторые рекламные материалы были направлены на популяризацию афро-американских правозащитных групп — в том числе движения Black Lives Matter. В других материалах говорилось о том, что эти же самые группы представляют собой растущую политическую угрозу.

 

Целью российской пропагандистской кампании, в ходе которой использовались инструменты Facebook, позволяющие отправлять политическую рекламу противоположного содержания различным группам пользователей в зависимости от их политических взглядов и демографических характеристик, было, помимо прочего, посеять рознь между религиозными группами. В других политических материалах, размещенных в Facebook, особо отмечалась поддержка Хиллари Клинтон, кандидата от демократов, женщинами-мусульманками.

 

Эти материалы целевого назначения наряду с другими рекламными материалами, о которых стало известно в последние дни, указывают, насколько изощренно и тщательно была подготовлена эта кампания по оказанию влияния. Ее целью было сымитировать политический дискурс в США и «внедриться» в этот процесс. Кроме того, кампания была направлена на нагнетание напряженности между группами, которые и без того относятся друг к другу с настороженностью.

 

Характер и детали этих рекламных материалов, по словам людей, знакомых с их содержанием, вызвали обеспокоенность среди тех в компании Facebook, кто занимался расследованием этого дела, а также на Капитолийском холме и в Министерстве юстиции США. Наши собеседники согласились рассказать о деле, следствие по которому еще продолжается, на условиях анонимности.

 

Учитывая, что комитеты Палаты представителей и Сената по разведке пытаются разобраться в действиях и других обстоятельствах, связанных с попытками России оказать содействие в избрании президентом Дональда Трампа в 2016 году, в ближайшие недели они планируют начать изучение рекламных материалов, размещенных в Facebook.

 

«Их целью было посеять хаос, — заявил заместитель председателя комитета Сената по разведке демократ от штата Виргиния Марк Уорнер (Mark Warner). — Во многих случаях речь шла не столько о повышении явки, сколько об оказании давления на избирателей, подавления их активности».

 

Главный демократ Комитета Палаты представителей по разведке Адам Шифф (Adam Schiff) из штата Калифорния выразил надежду на то, что общественность сможет ознакомиться с материалами этой кампании по распространению политической рекламы.

 

«Я думаю, что американский народ должен ознакомиться с типичными образцами этих объявлений, чтобы увидеть, насколько цинично русские использовали эти материалы, чтобы внести раскол в наше общество», — заявил он. По его словам, этих рекламных материалов он пока не видел, но его ввели в курс дела, сообщив, помимо прочего, и о тех материалах, в которых речь идет об «организациях вроде Black Lives Matter».

 

В связи с материалами, обнаруженными компанией Facebook, ей придется решать очень серьезные вопросы, касающиеся общения в социальной сети и рекламной платформы, число пользователей которых ежемесячно достигает двух миллиардов. И благодаря этим материалам появилась редкая возможность понять, как российские агенты проводили свои пропагандистские операции в столь неспокойный период политической жизни США.

 

По заявлению представителей компании, в последние несколько недель следователи Facebook обнаружили российские рекламные материалы после продолжавшихся в течение долгих месяцев тщетных попыток установить, что распространением дезинформации занимается Россия. Как утверждают в компании, ее аналитиками обнаружены рекламные материалы, размещенные с 470-ти фальшивых страниц и аккаунтов в Facebook на сумму не менее 100 тысяч долларов. В компании говорят, что это — лишь малая часть средств, направленных на размещение на ее платформе политической рекламы в связи с избирательной кампанией 2016 года.

 

Темы, вызывающие разногласия в обществе, которые взяли на вооружение представители российской стороны, были подобны темам, которые Трамп и его сторонники активно затрагивали во время избирательной кампании в социальных сетях и на сайтах, пропагандирующих правые взгляды. Американские следователи теперь пытаются выяснить, были ли действия российских агентов и членов команды Трампа как-то согласованы. Критики считают, что Трамп в роли президента способствует еще большему обострению межрасовых и религиозных разногласий, имея в виду его провокационные заявления после ожесточенных столкновений в Шарлоттсвилле и введение ограничений на въезд в страну мусульман.

 

Судя по рекламным материалам, содержание которых ранее не раскрывалось, российские агенты тщательно поработали над составлением списков расовых, религиозных, политических и экономических тем. Они использовали их для создания страниц,  подготовки постов и рекламных материалов, которые затем появлялись в новостных лентах пользователей. Очевидно, что эта работа проводилась с целью заинтересовать, привлечь одну аудиторию и вызвать отчуждение другой группы населения. В некоторых случаях на страницах Facebook появлялась даже реклама мероприятий.

 

«Идея использовать Facebook для разжигания ненависти к чернокожему населению, предрассудков в отношении мусульман и страха перед ними и одновременно с этим провоцировать экстремизм является давно знакомой тактикой. Такие методы применяются не только в Соединенных Штатах — это глобальное явление, — сказала Малкия Сайрил (Malkia Cyril), активистка движения Black Lives Matter из Окленда, штат Калифорния, и исполнительный директор Центра защиты прав СМИ (Center for Media Justice). Операторы социальных сетей «обязаны отстаивать свои платформы и нести полную ответственность за то, как этими платформами злоупотребляют и используют их в неблаговидных целях».

 

Представители Facebook отказались комментировать содержание рекламных материалов, передаваемых следователям Конгресса, и указали на заявление, с которым шестого сентября выступил руководитель службы безопасности компании Алекс Стамос (Alex Stamos). В заявлении он отметил, что в подавляющем большинстве рекламных материалов, размещенных с 470-ти страниц и аккаунтов, ни о президенте США, ни о голосовании, ни о каком-либо конкретном кандидате в прямой форме не говорилось.

 

«Похоже, что рекламные материалы и аккаунты создавались в основном для того, чтобы распространять идеи, вызывающие разногласия по спорным социальным и политическим вопросам по всему идеологическому спектру — от проблем ЛГБТ и межрасовых отношений до иммиграции и права на ношение оружия».

 

Тактика времен холодной войны

 

Москва проявляет интерес к межрасовым отношениям в США уже не одно десятилетие.

 

В советские времена у лиц, действовавших от имени СССР, не было возможности пользоваться интернетом, поэтому они распространяли свои сообщения, публикуя рекламу в газетах, вывешивая рекламные листовки и организуя встречи.

 

Как и рекламные онлайн-объявления, обнаруженные Facebook, сообщения, распространявшиеся советскими агентами, должны были выглядеть так, будто они написаны настоящими политическими активистами в Соединенных Штатах. Таким способом маскировалось участие враждебной иностранной державы.

 

С распадом Советского Союза действия русских по распространению дезинформации и политической пропаганды не закончились.

 

После того, как напряженность в отношениях на какое-то время снизилась, российские разведслужбы при президенте Владимире Путине стали действовать более агрессивно. В последние годы эти службы обновили свои протоколы распространения пропаганды, чтобы иметь возможность использовать преимущества, связанные с появлением новых технологий и распространением социальных сетей.

 

«Преследует ли Кремль цель провоцировать возникновение разногласий в американском обществе? Разумеется, — говорит бывший посол США в России и нынешний директор Института международных исследований Freeman Spogli Institute for International Studies при Стэнфордском университете Майкл Макфол (Michael McFaul). — В целом Путин считает, что наше общество несовершенно, что наша демократия не лучше демократии в его стране. Поэтому Кремль заинтересован в том, чтобы мы, американцы конфликтовали друг с другом по серьезным социальным вопросам».

 

Клинтон Уоттс (Clinton Watts), член исследовательской группы, которая одной из первых предупредила о российской пропагандистской кампании во время выборов 2016 года, заявил, что выявление и использование в своих интересах существующих социальных и культурных разногласий является привычной тактикой распространения дезинформации. Ее Россия использует со времен холодной войны.

 

«Мы видим, как они действуют с обеих сторон», — говорит Уоттс, сотрудник Научно-исследовательского института внешней политики (Foreign Policy Research Institute) и бывший агент ФБР.

 

Жители штата Мичиган как объект целевого воздействия

 

Когда в 2004 году Марк Цукерберг основал Facebook в общежитии колледжа, никто не мог предположить, что компания станет рекламным гигантом с бюджетом почти полтора триллиона долларов — самой крупной после Google интернет-компанией в мире, занимающейся рекламой. Ежемесячно услугами Facebook пользуется примерно треть населения планеты.

 

Поскольку пользовательская база Facebook быстро расширяется, компания разработала схему таргетинга — цифрового выделения целевых групп пользователей, как того требует эпоха смартфонов. А также создала схему такого вида микротаргетинга, который приобрел решающее значение при проведении современных политических кампаний.

 

Социальная сеть инвестировала значительные средства в создание современных автоматизированных рекламных инструментов, способных ориентироваться на конкретные группы людей, которые выразили на Facebook свои предпочтения и интересы — от молодоженов, которые учились в Дартмутском колледже, до любителей хоккея, живущих в штате Мичиган по адресам с конкретным почтовым индексом.

Добиться значительного преимущества компании Facebook помог и переход от традиционных персональных компьютеров к смартфонам и планшетам: компания первой внедрила технологии, помогающие рекламодателям получать доступ к одному и тому же пользователю через его настольные и мобильные устройства. Благодаря этому за период с 2012 года, когда Facebook приобрела известность, бюджет этой социальной сети вырос в семь раз. Сегодня рекламодатели, которые хотят ориентироваться на пользователей Facebook по их демографическому признаку или по интересам, могут выбирать «объекты воздействия» из десятков тысяч категорий. Теперь они имеют возможность «забрасывать» пользователей рекламными объявлениями, где бы на просторах интернета те ни находились.

 

Рекламные объявления в Facebook появляются непосредственно в лентах новостей пользователей с 2012 года. Если пользователь «лайкнет» какую-нибудь страницу, администраторы этой страницы могут заплатить за рекламу и размещать контент, который затем будет отображаться в ленте новостей этого человека.

 

После президентских выборов 2012 года Facebook стала важным инструментом в проведении политических кампаний, участники которых хотят воздействовать на потенциальных избирателей. В разгар предвыборной кампании, избирательные штабы являются одними из самых главных рекламодателей на страницах Facebook. Компания сформировала многочисленный штат специалистов по продажам из числа консультантов по рекламе, некоторые из которых имеют опыт работы в сфере политики. Они прошли специальную подготовку по оказанию избирательным штабам помощи в распространении их агитационных материалов, в повышении интереса к кампании и обеспечении оперативной обратной связи, благодаря которой можно получить информацию об эффективности их работы.

 

По словам людей, знакомых с деятельностью избирательных штабов кандидатов на прошлогодних выборах, штаб Трампа успешно использовал эти инструменты. Что же касается штаба Хиллари Клинтон, он предпочел воспользоваться услугами своих собственных экспертов по работе со СМИ.

 

Целевая группа — колеблющиеся избиратели

 

С момента вступления в должность Путин при случае стремится привлечь всеобщее внимание к напряженности в межрасовых отношениях в Соединенных Штатах, используя это как средство формирования представлений об американском обществе.

 

Путин в 2014 году сам подключился к обсуждению расовых проблем после того, как в Фергюсоне (штат Миссури) вспыхнули протесты в связи с гибелью афроамериканца Майкла Брауна (Michael Brown), застреленного белым полицейским.

 

«Ну а что, сейчас вы считаете, что все решено с точки зрения демократии? Если бы все было решено, то не было бы проблемы Фергюсона, — заявил Путин в интервью телеканалу CBS. — Не было бы произвола полиции. Наша задача заключается в том, чтобы видеть все эти проблемы и вовремя и должным образом на это реагировать».

 

Кроме размещения рекламных материалов, о которых рассказали изданию The Washington Post, российские агенты использовали Facebook для распространения материалов, направленных против иммигрантов и мусульман. По словам представителей Facebook, четверть из выявленных на сегодняшний день рекламных материалов, размещенных российскими агентами, имела географическую направленность, то есть, распространялась на конкретную часть территории США.

 

Хотя руководство Facebook и преуменьшает масштабы влияния распространявшейся Россией политической рекламы на результаты выборов, Деннис Ю (Dennis Yu), технический директор цифровой маркетинговой компании BlitzMetrics, которая в основном занимается вопросами рекламы в Facebook, думает иначе. По его словам, количество просмотров российских рекламных материалов в Facebook, на размещение которых было выделено 100 тысяч долларов, могло составить сотни миллионов.

 

Г-н Ю считает, что «многочисленные рекламные посты, на которые было потрачено 100 тысяч долларов и которые в значительной степени посвящены определенной теме и ориентированы на определенные группы населения, являются очень мощным средством воздействия. Когда у вас есть пост, посвященный острой теме, в нем часто заложен фактор, обеспечивающий стремительный рост его популярности. Поэтому, когда вы покупаете рекламное пространство для однократного показа этого объявления, вы можете повысить эффективность рекламы в 30-40 раз, поскольку люди, прочитавшие этот материал, пишут комментарии и делают репосты».

 

Тем временем в Конгрессе и в других структурах федерального правительства набирает обороты процесс выработки закона, обязывающего Facebook и другие интернет-компании публиковать информацию о том, кто размещал политическую рекламу на их платформах и какая сумма была на это потрачена. Газеты, телеканалы и другие традиционные средства передачи агитационных материалов уже раскрывают такую информацию.

 

По словам Клинтона Уоттса из Института внешней политики, рекламных материалов, размещенных в Facebook, которые компания обещает передать в Конгресс, он не видел. Но он и члены его команды наблюдали, к чему привело использование подобной тактики в Twitter и на других платформах в ходе избирательной кампании.

 

Уоттс говорит, что такие действия, скорее всего, оказались эффективными в «колеблющихся» штатах Среднего Запада, где кандидаты имели примерно равные шансы. Речь идет о таких штатах, как Висконсин и Мичиган, где в ходе праймериз Хиллари Клинтон проиграла своему сопернику по демократической партии сенатору Берни Сандерсу. По словам Уоттса, среди распространявшихся русскими материалов дезинформационного характера были сообщения, направленные на то, чтобы убедить людей в том, что Демократическая партия очень жестко обошлась с Сандерсом. И что его сторонникам теперь не следует участвовать в голосовании на всеобщих выборах в ноябре.

 

«Эти материалы были разработаны таким образом, чтобы нанести удар по этим „линиям разлома", затрагивая вопросы, по которым существуют разногласия. Чтобы можно было увидеть, как на них реагируют люди, а также оценить вызванный резонанс и эффективность своих действий, — говорит Уоттс. — Я называю это разведкой через социальные сети».